Sostenibilidad

“Aquiares” significa "Tierra Entre Ríos" en el idioma indígena Huetar. Estos ríos son corredores biológicos que por años han garantizado un ambiente sano para flora y fauna.

Sostenibilidad

Aquiares se ha convertido en un líder internacional de la agricultura sostenible.

Siendo la Finca de Café más grande de Costa Rica certificada por Rainforest Alliance, Aquiares es pionera en prácticas sostenibles aplicadas a la gran escala agrícola. En las últimas décadas la finca ha sembrado más de 50,000 árboles de sombra, creando corredores naturales a lo largo de riachuelos y nacientes de agua. Además se ha trabajado para conservar los valles de los ríos como bosques, sembrando árboles a lo largo de los ríos.

Los árboles de sombra resurgentes transforman lo que sería un ambiente de monocultivo en un ambiente natural holístico. Esto permite que el rico bio-medio de la finca siga los patrones de vida normales con mínima interrupción humana. Como fue notado en un artículo de New York Times, Aquiares recientemente sirvió de anfitrión a un grupo de naturalistas. En su reporte, ellos notaron que la extensa variedad de árboles de sombra y los corredores biológicos alrededor de riachuelos aumentan significativamente la biodiversidad en general. En la finca se encuentran ocelotes, armadillos, ardillas, coyotes, osos perezosos, decenas de especies de pájaros y otra fauna innumerable.

Certificación Rainforest Alliance

Aquiares es una finca modelo de la Certificación de Rainforest Alliance. Este sello ecológico garantiza que Aquiares reúne una serie de rigorosos estándares sociales y ambientales que son verificados anualmente por inspectores experimentados. Aquiares obtuvo su primera certificación en el 2003, y desde entonces ha recibido calificaciones de más de 950 puntos de un total posible de 1,000.

En el 2012, Aquiares se convirtió en la primera finca en Costa Rica en completar los requisitos del Módulo del Clima de Rainforest Alliance. El Módulo requiere la adhesión a cuidadosos estándares de emisiones de gases de efecto invernadero y uso de energía, los cuales son cuidadosamente revisados durante cada temporada. Esta certificación demuestra que las bajas emisiones de la finca no contribuyen significativamente al cambio climático.

El éxito ecológico de Aquiares la ha convertido no sólo en un modelo para Rainforest Alliance, sino un líder en la industria de la sostenibilidad. Representantes de Starbucks, Kraft, y hasta del Congreso de los Estados Unidos han visitado la finca para ver cómo el cultivo del café coexiste con la conservación.

Rainforest Alliance garantiza qué…

  • • Los bosques sean protegidos
  • • Ríos, suelos y fauna sean conservados
  • • Los trabajadores sean tratados con respeto, estén bien pagados y trabajen con el equipo adecuado
  • • Todos los trabajadores tengan acceso a la educación y a la salud
  • Carbono Neutralidad

    Aquiares recientemente tuvo el honor de ser incluida en NAMA Café (Acción de Mitigación Nacionalmente Apropiada). La iniciativa es una colaboración internacional que provee asistencia técnica a beneficios de café interesados en combatir el cambio climático.

    El equipo de Aquiares ha generado un inventario de emisiones de gases de efecto invernadero. Esto refleja el uso de productos de petróleo, combustión de biomasa, fertilizante y otras emisiones resultantes de la operación de la finca.

    En un Proyecto diferente, una firma Consultora en Ciencias Forestales ha colaborado con Aqiares para medir la absorción de gases de invernadero por la flora de la finca. Para hacer esto, 50 parcelas individuales de crecimiento han sido establecidas. En ellas el diámetro de los árboles y el crecimiento anual es medido. El Balance Final de Aquiares (emitiendo o secuestrando) será verificado por un agente certificador bajo la norma IPCC 14065. Con este conocimiento, Aquiares podrá proponerse con exactitud a ejecutar reducciones de carbono en diferentes labores de la finca y con suerte le ofrecerá a otras compañías bonos de carbono para asistir en el compromiso de éstas con la carbono neutralidad.

  • Educación

    En el 2013, Aquiares inició un programa de cooperación con la Universidad de Cornell. La meta es proveer una oportunidad a estudiantes de bachillerato y maestría para que adquieran experiencia de campo práctica en la finca. En este corto tiempo, los pasantes ya han contribuido a moldear la estrategia agrícola de la finca y las relaciones con la comunidad.

    En un reciente proyecto, un interno, al estudiar la comunidad notó niveles crecientes de diabetes tipo 2 en la misma. A raíz de esa investigación, se concluyó que la dieta sigue siendo un problema en la comunidad. Otro interno planeó y desarrolló un huerto orgánico. La finca donó la tierra para el jardín y ahora un grupo de mujeres locales lo manejan y significa un pequeño negocio para ellas.

    La relación con la Universidad de Cornell ha demostrado que es beneficiosa para ambas partes. Los estudiantes logran entrar de lleno en el mundo de la producción de café, y la finca se beneficia del conocimiento moderno de jóvenes estudiantes brillantes.